2 и 3 колела

Дунав Ултра е епичен велопреход и машина на времето

Най-дългият веломаршрут в България преминава през над 700 км природни красоти и исторически забележителности

Над 740 км по път с непрекъснати завои, в по-голямата си част тесен, заобиколен от девствена растителност. Исторически местности, забравен български бит и култура, невероятно вкусни рибни гозби. Дунав Ултра е не просто вело преход, а приключение в миналото, настоящето и бъдещето на България. Това е най-дългият маршрут на две колела в страната, който се провежда от почти десетилетие и най-новото издание през 2022 г. е най-мащабното досега.

На централния площад във Видин са застанали на старта над 150 участници, които ще преминат маршрута за между 3 и 7 дни, някои и за повече, а най-бързите двайсетина само за ден и половина. Те тръгват час по-рано, това са истинските гладиатори на Дунав Утра. Макар да не е състезание, а маршрут за аматьори, преход от 700 км не е по силите за неподготвени. Има силни изкачвания и подобно на аматьорската категория в рали Дакар участниците са тук, за да изпитат и предизвикат себе си. 700 км за ден и половина са уморителни дори за минаване с автомобил, при който техниката няма да се изтощи, докато колоездачът е подложен на жега от 30 градуса, страничен вятър и постоянен риск от удар от автомобил, спукване на гума или друг технически проблем.

Затова адмирираме огромният ентусиазъм на всички участници, особено тези, които ни накараха да повдигнем вежди и да замълчим. Виждайки хора като Павел Андонов от Пловдив, които стартира с 36-цолов едноколeсен велосипед и все пак успя да го премине за 7 дни. Изключителен подвиг, това прави по 100 км на ден с едно колело и постоянен баланс без възможност за празен ход и използване на инерцията както при двуколесните.

Поклон заслужава и Евелин Евлогиев от Видинското село Гъмзово, който измина маршрута Дунав Ултра с велосипед Балкан за 5 дни. Макар да има доста по-добър и скъп модел, Евелин решава да предизвика себе си за втора поредна година с легендата от соц. миналото. И прави цяло приключение, една от нощувките му е до чешмата в Лесковец. Отново, не за пестене на пари, а за адреналин.

Повечето от участниците имат багаж само раница на гърба, някои от тях използват опцията за ползване на товарно пространство при организаторите, други имат асистенция от придвижващ се с тях автомобил. Масово се пристига с влак. БДЖ е партньор на събитието и е пуснат специално втори товарен вагон в композицията по направление София – Видин на 27 август, който осигурява логистиката до началото на приключението.

На старта се откроява и най-възрастният участник – проф. Антоанета Момчилова от Русенския университет „Ангел Кънчев“, която е на цели 79 години! А още по-интересното в случая е, че идва на Дунав Ултра дни сред преодоляване на планинския маршрут Ком-Емине.

Дунав Ултра е с обща дължина от 740 км, в участъка Брегово-Силистра траекторията припокрива трансконтиненталния маршрут Евровело 6. Каузата е представяне на маршрута като атрактивна дестинация за велотуризъм и популяризиране на близо 120 български села и градове, през или в близост до които преминава маршрута. В голяма част от тях това събитие е най-голямото за годината.

Създаден е като лично предизвикателство на трима аматьори колоездачи, поставили си за цел да изминат разстоянието в близост северната граница на България за под 48 часа с велосипед. В три последователни години лидерът на проекта Борис Бегъмов създава, организира и участва лично в екстремни събития по маршрута с кауза популяризирането на региона по поречието на река Дунав и Добруджа. След 2016 г. Бегъмов се отдава на дейността да надгражда Дунав Ултра като най-популярен туристически веломаршрут на Балканите.

Пътят преминава през защитени зони, природни паркове, резервати, езера, заблатени местности и земеделски площи, множество исторически местности и обекти. Участниците могат да се докоснат до природен парк “Персина”, биосферен парк “Сребърна”, защитена зона “Калимок-Бръшлен”, устията на реките Тимок, Искър, Осъм, Янтра и Черни Лом, блатото до с. Малък Преславец, каньонът Сухата река и Дуранкулашко езеро.

В добавка, могат да се опитат специфични гозби, най-вече рибни ястия. Макар точно през 2022 г. нивото на Дунав да е рекордно ниско, по пътя се намира сом, шаран, амур, толстолоб, бяла риба и уклей. Сред по-интересните предложения са сарми или сармале, мамалига, джумерки и  саламура. При повече късмет ще намерите домашна ракия и вино.

Партньори на Дунав Ултра са 12 дунавски общини: Видин, Мизия, Оряхово, Долна Митрополия, Гулянци, Никопол, Белене, Две Могили, Русе, Силистра, Генерал Тошево и Шабла. Огромни плажни флагове с гербовете на общините приличат на сцена от средновековен рицарски турнир. Точно на тях са контролните точки, които всеки участник трябва да посети и да се снима, за да получи след това официален сертификат за преминатия маршрут. За целта се ползва много професионално изготвено мобилно приложение, в което има всички локации, подробна карта с интересните забележителности и всичко необходимо по време на прехода.

Най-бързите участници имат транспондери, което прави преминаването изключително интересно. Заедно с приятелите си могат да следят развитието и да изготвят стратегия. В първия ден води двойка велосипедисти, които решават да почиват в Свищов, докато тези, които искат да го „печелят“ или изминат за най-бързо време, гонят Русе като нощувка. Организаторите има изискване за задължителни 4 часа почивка, било то със сън или не, от съображения за сигурност. Оказва се, че има хора, които биха могли и искат да минат целия маршрут… на екс без спане.

Началото е във Видин, а ден преди това всеки е получил стартов комплект пред крепостта Баба Вида. Първото голямо препятствие е изкачване с паваж след Лом. Тук настигаме доста от участниците, които вече са на ръба на предела. За преминалите се открива чудесна гледка към Дунав и част от Аспаруховия вал, който не е много известна историческа забележителност, точно преди Козлодуй. Маршрутът преминава покрай АЕЦ и по традиция тук е забранено снимането. Част от участниците в прехода за повече от 3 дни използват случая да се отбият в града и да видят кораба Радецки, както и да хапнат рибна саламура.

Продължаваме към Хъплец, Гложене и Мизия, където ни посрещат представители на кметството и ентусиазирано приветстват най-бързите колоездачи. Изминали са само няколко часа и вече 5-ма са достигнали над 120 км. А още не сме обядвали… Дори с кола пътят отнема 2 часа.

Друг особено приятен прием е в с. Байкал, където срещаме един от съвременните български будители Иво Джокин, който сред най-активните партньори на Дунав Ултра. Благодарение усилията на Джокин мястото е притегателна дестинация за стотици деца от цялата страна, а с. Байкал се превръща в любима спирка на колоездачите от Дунав Ултра. Тук е и мястото, където може да опитате чудесна рибена чорба и сом, на брега на Дунав в местната хижа.

В непосредствена близост е римския град Улпия Ескус в Гиген, а при повече време може да видите и началото на моста на Константин над Дунав, който е бил дървен и отдавна не съществува, но при спадане на нивото на реката се виждат основите.

След Гулянци идва Сомовит с една от най-приказните гледки към Дунав. Тук отново има много стръмно изкачване, а следващата награда за участниците е митичният Никопол. За кратко временна българска столица, място на решаващ съдбата на Балканите кръстоносен поход, място за уединения на исихасти и религиозен център на трите основни Абрахамови клона – Юдаизъм, Християнство и Ислям.

Оттук се поема към Белене и остров Персина. Това е един от най-неравните участъци от изцяло шосейния маршрут. Всички бързи колоездачи са с бегачи и тук трасето за тях е голямо препятствие. За пръв път планинските байкове имат предимство, но като цяло са тежки и бавни за подобен тип трасе, поради което се ползват от групите за преминаване за повече дни.

Вече сме минали 270 км, в Белене ни очаква радушен прием от представители на общината и разходка до античната крепост-митница Димум с поглед към остров Персин, където в миналото е разположен концлагера за политически затворници.

Следва Свищов, където също има римска крепост и град Нове, а на Вардим пътят се отклонява към Новград, за да се посетят величествените меандри на река Янтра.

Към Две могили се минава за около километър през тежко натоварения участък от Е85 с доста тирове, това е и най-рисковия участък от маршрута, на него трябва да се внимава, макар да е доста кратък. В Две Могили най-бързите очаква кмета Божидар Борисов, а локацията е родната къща – музей „Филип Тотю“, разположена точно срещу мястото, където почива вечния си сън великия воевода. Посрещаме залеза, а от Видин вече колоездачите са изминали 390 км в рамките на 15 часа. Т.е. от София до Южното Черноморие, но с разликата, че пътят не е магистрала, а постоянни асфалтови спагети със завои.

Уредник на музея на воеводата е един от двамата негови директни наследници: 82-годишният доайен Койчо Пенчев. Учител, общественик, патриот, колоездач, визионер и поредният нов будител, който срещаме по време на пътешествието ни. В къщата е истинска светиня – оригиналното знаме на четата на Фипип Тотю – първообразът на българския трикольор. Музеят реално е частна къща и се стопанисва от Пенчев, без да получава държавни средства.  

След 400 км колоездачите са доста уморени, доскоро най-бързите двама отдавна спят в Свищов, а в челото излизат други двама, които имат амбицията да го минат най-бързо. Това са 39-годишният бивш състезател по гребане и любител-колоездач Богдан Кирчев от Пловдив и орнитолога Георги Попгеоргиев. Двамата си помагат и подкрепят, а неизменно до тях е Toyota Prius с техен приятел, бегач в ултрамаратони. Именно благодарение на неговите познания в тежките терени двамата успяват да получат адекватни храни и напитки през целия маратон. С изненада виждам чипс, който бих определил като джънк храна, но за двамата е изключително важна солта, която спомага за разграждането на въглехидратите, които поемат. Освен сандвичи и краставици със сол, Богдан и Георги поемат огромно количество въглехидрати под формата на гелове, както и магнезий. Интригата обаче се оформя от следващия ги участник Петър, който няма кола асистенция до него, а единствено раница на гърба. Живее във Великобритания, но идва у нас специално за Дунав Ултра. Близък приятел му е Явор, най-бърз колоездач от предходно издание, който за съжаление трябва да се откаже след 3 спукани гуми и липса на нови резервни. Оказва се, че най-голям враг на колоездачите са бабините зъби на пътя, които често пукат гумите, както неравности и малки остри камъчета.

Богдан и Георги лягат в Русе в полунощ и в 5 часа вече са готови за старта на новия ден. Вече са доста назад, но имат за цел да наваксат изоставането си. Има още 300 км до Дуранкулак, които вече са по доста по-натоварен и използван от коли път.

Достигаме Силистра, която има прекрасен парк с римска крепост, а на хълма е османското кале Меджиди Табия. Пътят преминава по границата с Румъния, интересно е, че четвърт от участниците в по-дългите многодневни преходи на Дунав Ултра, са румънци.

Следва преход към Добрич, в който, ако имате време, може да посетите три невероятно красиви скални манастири, но най-бързите колоездачи не спират на тях. Защото заветната цел вече се вижда. След Генерал Тошево ги очаква финален спринт със страничен вятър. Но двамата колоездачи Богдан и Георги отдавна са начело и на спускането към Дуранкулак имат сили за състезание между тях. Печели го гребецът Кирчев, който пръв минава покрай табелата на Черноморското градче с най-дългия плаж у нас. Отнема им само 32 часа, в цифрата е включена и задължителната почивка. Само на час зад тях е преследвачът Петър, който е сам в битката и успява да постигне целта си като време и да бие 34-часовата граница.

Тук участниците се мятат в морето в къмпинга, водата е топла, а почивката блаженство. Най-бързите велосипедисти успяха да преминат трасето за ден и половина, постижение, което ще е трудно на мнозина дори с кола. Поклон пред ентусиазма на тези хора, които дори не са професионални състезатели по колоездене. Останалите ще пристигат в следващите дни според заявката си за 3, 5, 7 или повече дни. Определено този тип приключения са в огромен ръст у нас, а организаторите на Дунав Ултра готвят нови изненади за 2023 г. Отваряме леко вратата и издаваме малка част от тях – второ Дунав Ултра събитие с 50-километровата офроуд обиколка „Персина на велосипед“.